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Mundo Fitness: pouco tempo de exercício pode retardar o envelhecimento cerebral

Portal APCD - 04 de março de 2021 - 11:00

Mundo Fitness: pouco tempo de exercício pode retardar o envelhecimento cerebral

O cérebro já é beneficiado com muito ou pouca atividade física, bastam 75 minutos por semana (a metade da recomendação atual) para retardar o envelhecimento cerebral. É o que diz o estudo realizado por pesquisadores da Universidade do Kansas e publicado recentemente no periódico científico PLOS One.

A pesquisa

No experimento, os estudiosos recrutaram 101 adultos sedentários, com 65 anos ou mais, saudáveis e que não mostravam sintomas de demência nem de outras deficiências cognitivas. De acordo com os autores, a faixa etária foi determinada pelo fato de que a partir dessa idade costumam surgir os primeiros sinais de declínios de memória e raciocínio.

Inicialmente, os participantes passaram por diversos testes de memória, raciocínio e cognição. Em seguida, foram divididos aleatoriamente em quatro grupos.

O primeiro grupo teve de se exercitar durante 75 minutos por semana, o que corresponde à metade da recomendação atual (150 minutos semanais de atividade física aeróbica moderada). O segundo grupo exercitou-se durante 150 minutos por semana. O terceiro, 225 minutos no mesmo período.

Após 26 semanas, todos os voluntários repetiram os testes cerebrais originais. Para a surpresa dos pesquisadores, a memória, a cognição e o raciocínio tornaram-se melhores em todos os grupos – até mesmo naquele que exercitou menos. O estudo comprova, portanto, que "uma pequena dose de exercícios" já é suficiente para melhorar o cérebro em vários aspectos.

A relação entre a prática de atividade física e o cérebro estão no centro das atenções da neurociência. Uma das explicações dessa associação está no fato de os exercícios elevarem os níveis de oxigenação e do fluxo sanguíneo no corpo como um todo -- incluindo o próprio cérebro. Os exercícios também estimulam a liberação de neurotransmissores.